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Favipiravir: ¿Qué es y para qué sirve?

Favipiravir: ¿Qué es y para qué sirve?

Favipiravir es un antivírico que funciona sobre los virus ARN. Los estudios  médicos han demostrado efectividad combatiendo la influenza, la fiebre amarilla, el virus del Nilo occidental y otros flavivirus, arenavirus, bunyavirus y alphavirus.

Este medicamento es desarrollado por Fujifilm Toyama Chemical y actualmente sólo se puede conseguir en Japón y China con el nombre de Avigan.

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¿Cómo funciona Favipiravir?

Primeramente designado como T-705, Favipiravir actúa inhibiendo de manera directa la replicación y transcripción del genoma viral tipo ARN. Esto lo hace a través del bloqueo de la actividad de la ARN-polimerasa ARN-dependiente presente en los virus gripales y otros virus con genoma ARN, incluido el virus Ébola.

Este medicamento es capaz de inhibir in vitro todos los subtipos y cepas de los virus gripales A, B y C.

Favipiravir no ejerce algún efecto biológico sobre la síntesis de ADN o ARN celular.

Eficacia de Favipiravir

Se ha demostrado una eficacia del 50% antiviral en la mayoría de los subtipos de virus gripal tipo A que afectan a los humanos, tales como AH1N1, AH1N2, AH3N2, AH5N1, AH7N2 y demás. Asimismo, también sea podido demostrar su utilidad a virus que tiene resistencia a la amantadina, rimantadina, oseltamivir y zanamivir.

Se igual manera, Favipiravir ha reducido la carga gripal a nivel pulmonar, con lo cual, se disminuye la incidencia de infección y transmisión de la gripe.

Riesgos de Favipiravir

Si bien este medicamento sigue en fase experimental, se ha mostrado diversos indicios de efectos nocivos como son malformaciones en el feto, abortos espontáneos o su posible transmisión por medio del semen.

De igual manera, no se descartan los efectos alérgicos a las personas hipersensibles a la sustancia activa.

Todavía faltan datos para determinar todos los riesgos y efectos de esta medicina.

¿Cuánto cuesta y dónde puedo comprar Favipiravir?

Actualmente este medicamento sólo se comercializa en Japón y China. Su uso está limitado y en constante investigación. Hasta el momento, no se sabe si podrá llegar en algún momento al continente americano para su uso regular.

Para prevenir y tratar la influenza, existen otras alternativas en el mercado, como Gabirol y Tamiflu.

Si quieres conocer cómo funcionan estos dos medicamentos, revisa lo siguiente: Gabirol: ¿Qué es y para qué sirve? y Tamiflu: ¿Qué es y para qué sirve?